Historia del Tarot

No se conoce con certeza la procedencia del Tarot, ya que su origen histórico está rodeado de misterio. Algunos datan su origen en la época egipcia; otros afirman que procede de Oriente; y otros en cambio determinan que fue en la Edad Media.

En el antiguo Egipto, el origen de estos naipes proviene de una derivación del famoso "Libro de Thoth" o libro sagrado, cuyo origen se cree fue realizado en hojas de oro y dictado por Thoth "Dios Egipcio" que era el encargado de prever el futuro y la medida del tiempo. 

Se le adjudica, además, la invención de los números y de la escritura en grabados. Poseía todo el respeto de los gobernantes y la adoración del pueblo, que le consideraban el Dios que manejaba la vida y el destino de todos. En la época de los Tolomeos a Hermes se le llegó a considerar la encarnación del Dios Thoth, y que también se le tuvo como un gran rey en Egipto.

Los arcanos mayores se cree que fueron obra suya, plasmados en la tabla esmeralda, que era una piedra preciosa en la que se grabó la tabla mágica, y que fue más tarde encontrada en la tumba de Hermes. 

A esta tabla se la puede equiparar con las tablas que se establecieron en la ley de Moisés. Muchos de los símbolos que aparecen en el "libro de Thoth", se cree que proceden de enseñanzas de antiguas civilizaciones que poblaron la Tierra hace casi ochenta siglos, y que dejaron esa huella con esos grabados, muchos de ellos muy actualizados hoy en día.

La técnica "adivinatoria" se basa en la selección de cartas de una baraja especialmente dedicada a este arte. Una vez realizada la selección, un experto interpreta el sentido de la cartas en relación con el futuro del consultante.

Las primeras referencias al Tarot propiamente dicho aparecen en el Siglo XV en Italia. La baraja mas antigua es el Tarot de Filippo Maria Visconti (1412-1447), hoy dia en la Yale University Library, de Estados Unidos. El historiador italiano Giordano Berti supone que fue el propio duque de Milán, Filippo Maria Visconti, uno de los creadores de esta técnica del Tarot.

En estudios realizados por ocultistas de los Siglos XVIII y XIX, como Antoine Court de Gebelin, Eliphas Levi y el Doctor Gérard Encausse se demuestra la conexión existente entre el tarot y la cábala, así como con el simbolismo egipcio.

Según plantean algunos investigadores actuales, el origen del Tarot habría que buscarlo entre los cátaros medievales y la cultura occitana cuya filosofía encaja perfectamente en la idea básica del Tarot.

Así, la presencia de una Papisa, la importancia de los personajes femeninos y claras referencias a un cristianismo distinto de la ortodoxia romana, harían pensar en un uso original del Tarot como una transmisión de un conocimiento filosófico, si bien con el paso del tiempo pasarían a ser usadas como un sistema adivinatorio. 

Pero la Papisa fue, en realidad, un símbolo de la Fe cristiana, como demuestran numerosa obras de arte de la Edad Media. Otros autores afirman que los gitanos en su deambular por los países europeos, promovieron el Tarot como un sistema adivinatorio. Sin embargo, los gitanos arribaron en Europa cuando el Tarot era ya conocido. 

Por otra parte, el juego de Tarot se juega en Italia desde el Siglo XV, y en el siglo siguiente se propagó en muchas regiones de Europa: primero Francia, después Suiza, Bélgica, Alemania y Austria. La adivinación con el Tarot aparece con seguridad en Italia y Francia en el Siglo XVIII.

Las cartas del tarot fueron asociadas con el tiempo al misticismo y la magia. El tarot no fue extensamente adoptado por místicos, ocultistas y sociedades secretas hasta los siglos XVIII y XIX.

La tradición comenzó en 1781, cuando Antoine Court de Gébelin, un clérigo suizo y francmason, publicó "Le Monde Primitif", un estudio especulativo sobre el simbolismo religioso antiguo y sus remanentes en el mundo moderno. 

De Gébelin argumentaba en sus escritos que el simbolismo del Tarot de Marsella representaba los misterios de Isis y Thoth. Gébelin más tarde afirmó que el nombre "tarot" venía de las palabras egipcias "tar", que significa "real" y "ro", que significa "camino", y que el tarot por lo tanto representaba un "camino real" a la sabiduría.

Gébelin arguyó estos y similares puntos de vista en forma dogmática; no presentó evidencia factual para sostener sus argumentaciones. Además, Gébelin escribió antes de que Champollion hubiera descifrado los jeroglíficos egipcios. Los modernos egiptólogos no encontraron nada en el lenguaje egipcio que sustentara las fantasiosas etimologías de Gébelin, pero estos descubrimientos llegaron demasiado tarde. 

Para el tiempo en que los auténticos textos egipcios estuvieron disponibles, la identificación de las cartas del tarot con el egipcio "Libro de Thoth" ya se había establecido firmemente en la práctica ocultista.

Aunque las cartas del tarot eran usadas para predecir la fortuna en Bolonia, Italia, en el siglo XVIII, fueron originalmente publicitadas como un método de adivinación por "Aliette", también llamado "Etteilla", un ocultista francés que revirtió las letras de su nombre y trabajó como adivino poco antes de la revolución Francesa. 

Etteilla diseñó el primer mazo de tarot esotérico, añadiendo atribuciones astrológicas y motivos "egipcios" a varias cartas, alterando muchos de los diseños marselleses, y añadiendo significados adivinatorios en el texto de las cartas. 

Más tarde, Madmoiselle Marie-Anne Le Normand popularizó la adivinación y la profecía durante el reinado de Napoleón I. Esto se debió en parte a la influencia que tuvo sobre Joséphine de Beauharnais, la primera esposa de Napoleón. El interés en el tarot para la adivinación a cargo de otros ocultitas llegó después, durante el auge de los Herméticos, de la década de 1840, en la cual estuvo involucrado Victor Hugo. 

La idea de las cartas como clave mística, fue desarrollada posteriormente por Eliphas Lévi y pasó al mundo de habla inglesa por la Orden Hermética del Amanecer Dorado. Lévi, y no Etteilla, es considerado por algunos el verdadero fundador de las escuelas más contemporáneas de Tarot; su "Dogme et Ritual de la Haute Magie" de 1854 introdujo una interpretación de las cartas que las relacionaba con la Cábala. 

Mientras Lévi aceptó las afirmaciones de Court de Gébelin sobre un origen etipción de los símbolos de las cartas, rechazó las innovaciones de Eteilla y su mazo alterado, y arregló en su lugar un sistema que relacionaba al tarot, especialmente al tarot de Marsella con la cábala, y con los cuatro elementos de al alquimia. Por otro lado, algunos significados adivinatorios de Etteilla todavía son usados por algunos lectores de tarot.

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